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Nacionales - 07/05/2021

La liberación de las patentes puede colaborar para generar más accesibilidad a las vacunas

Al liberarse las patentes, las vacunas se hacen menos costosas. La propuesta liderada por India y Sudáfrica de renunciar a algunos de los derechos de propiedad intelectual ha obtenido el apoyo de más de 100 países

La liberación de las patentes puede colaborar para generar más accesibilidad a las vacunas

Uno de los primeros niños australianos en ser vacunados contra la poliomielitis en la década de 1950, Joan McMeeken, hoy profesor en la facultad de odontología, medicina y ciencias de la salud de la Universidad de Melbourne, ha realizado una extensa investigación sobre la forma en que la poliomielitis afectó a la sociedad. “Hubo un placer universal de que finalmente se hubiera producido la vacuna porque había habido medio siglo de preocupación por la polio”, explica.

 

Cuando se difundió la noticia del éxito de la vacuna, la respuesta del Dr. Salk a una pregunta sobre los derechos de propiedad intelectual sobre la vacuna fue citada en periódicos de todo el mundo. Han pasado más de 60 años desde que el Dr. Salk expresó ese sentimiento, pero a medida que el mundo continúa lidiando con la pandemia del coronavirus, siguen sin resolverse grandes interrogantes sobre el papel que deben desempeñar los derechos de propiedad intelectual en el desarrollo de vacunas.

El profesor de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad Flinders, Nikolai Petrovsky, también dirige la investigación en la empresa de desarrollo de vacunas Vaxine en Adelaida. Su empresa atrajo fondos por primera vez del gobierno de los Estados Unidos después de los temores de ántrax que siguieron a los ataques del 11 de septiembre.

 

Desde entonces, su método patentado se ha utilizado en proyectos de desarrollo de vacunas en respuesta a brotes de otras enfermedades, como la gripe porcina, el ébola y el MERS. Para él poder proteger la propiedad intelectual ayudó a que la investigación fuera económicamente viable. “La razón por la que tenemos patentes es para recompensar a las personas por el esfuerzo que implica desarrollar una nueva tecnología -asegura-. Hemos estado desarrollando nuestra vacuna durante 20 años y se han invertido más de 50 millones de dólares”.

 

En Australia, las patentes estándar sobre dispositivos, sustancias, métodos o procesos tienen una duración de 20 años y permiten que el titular de la patente utilice la invención con fines comerciales durante ese período. El Dr. Petrovsky dijo que poder patentar nuevas versiones de vacunas sirvió como un incentivo que impulsó la innovación.

 

Pero la profesora asociada de salud pública de la Universidad La Trobe, Deborah Gleeson, quien también representa a la Asociación de Salud Pública de Australia, dijo que la crisis de salud global provocada por COVID-19 había puesto de relieve las deficiencias de los derechos de propiedad intelectual. Para ella ¨la idea de que las patentes permitieran a las empresas que financian el desarrollo de vacunas seguir siendo económicamente viables no era necesariamente precisa. Esa lógica no es cierta en el contexto de una pandemia. El desarrollo de las vacunas COVID-19 y otros productos para combatir la pandemia ha sido respaldado por enormes cantidades de fondos gubernamentales”.

Fuente: Infobae

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